Biodegradación: Todo lo que Debemos Saber

En la actualidad es muy común escuchar conceptos tales como “este es un envase biodegradable” o “son sustancias biodegradables”, la idea de biodegradabilidad está a la orden del día pero ¿a qué se refiere?. Conozcamos en que consiste la Biodegradabildad y que repercusión tiene en la naturaleza y en nuestra rutina diaria.

Biodegradacion

¿Que es la Biodegradación?

Es la facultad que poseen algunas sustancias en descomponerse en otros componentes químicos en un periodo corto y reintegrarse en la tierra, con las condiciones ambientales adecuadas. Es un concepto íntimamente relacionado con la ecología, por poseer, la biodegradación, la capacidad de reutilizar las sustancias.

Existen dos tipos de degradación fácilmente diferenciables:

• Degradación Aerobia. Esta es la que se realiza en contacto con el oxígeno.
• Degradación Anaeróbica. En este caso el proceso es realizado en ausencia de oxígeno.

En resumen el concepto de Biodegradibilidad se apoya en la sólida base de que cualquier sustancia que se descomponga de manera natural es menos nociva para el medio ambiente que otro tipo de sustancia. En la parte contraria nos encontremos con los productos no biodegradables, los cuales no se descomponen y son un riesgo para el medio ambiente (vidrio, plásticos etc). Tomar conciencia de este concepto es de suma importancia para dar relieve al Reciclaje.

Biodegradacion
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Proceso de biodegrabilidad

• En el proceso de biodegrabilidad algunas sustancias químicas (desechos orgánicos, papel, etc) pueden ser empleadas como alimento por los microorganismos, que las utilizan para producir energía y crear otras sustancias como aminoácidos, nuevos tejidos y nuevos organismos.

• El material orgánico pude ser degradado de forma aeróbica, con oxígeno (al aire libre), o de forma anaeróbica, sin oxígeno (algo enterrado).

• La biodegradabilidad de los materiales dependen de su estructura física y química, algunos como el vidrio no pueden ser biodegradados. Aunque se suele decir que un material no es biodegradable cuando el tiempo necesario para que los organismos lo descompongan es extremadamente largo, o supera la capacidad de los organismos para procesarlo, como pasa con el plástico y el aluminio de las latas. Hoy en día muchas cosas se fabrican con agentes biodegradables, como pasa con los detergentes, pero todavía están los plásticos y diversas sustancias como los insecticidas.

Ejemplos de degradación de materiales

A continuación vamos a exponer una serie de ejemplos sobre los tiempos de degradación de algunos materiales, no sólo será un listado de datos esclarecedor, además nos hará ver la importancia de la biodegradablidad:

• Un chicle: 5 años.
• Mecheros. Acero y plástico: 1 siglo.
• Aerosoles. 30 años.
• Bolsas de Plástico: 150 años.
• Pilas: Nula.
• Colillas: 2 años.
• Cáscara de banana: 2 a 10 días.
• Pañuelos de algodón: 1 a 5 meses.
• Papel: 2 a 5 meses.
• Cáscara de naranja: 6 meses.
• Cuerda o soga: 3 a 14 meses.
• Calcetines de Lana: 1 a 5 años.
• Envases/cartones de leche Tetra Paks: 5 años.
• Filtros de cigarrillos: 1 a 12 años.
• Zapatos de cuero: 25 a 40 años.
• Nailon: 30 a 40 años.
• Vasos de poliestireno: 1 a 100 cien años.

Sabiendo esto, pensemos 2 veces antes de arrojar algunos de estos elementos al piso. Un solo papel puede tardar varios días en deshacerse, y los filtros de cigarrillos, años.

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Productos Biodegradables vs Productos no Biodegradables

La diferencia entre ambos tipos de productos es abismal, la incidencia final en la naturaleza es el valor por el cual debemos medirlos. Para entender mejor la importancia de los productos biodegradables hablemos de las consecuencias de los productos no biodegradables.

Los productos que no son capaces de biodegradarse ni por medio del aire, oxigeno, agua, etc son un potencial peligro para la naturaleza. No sólo por que necesiten cientos de años para desaparecer sino que el efecto degradador de sustancias como el agua hacen que estos productos desprendan sustancias tóxicas y muy contaminantes para el medio ambiente; una simple lata puede tardar hasta más de 300 años en degradarse en su totalidad o una simple colilla más de 10 años, estos son un ejemplos para darnos cuenta del peligro de estos productos.

Conocido los problemas de los productos no biodegradables es mucho más sencillo comprender los beneficios de los productos biodegradables. En primer lugar es un espacio relativamente corto de tiempo tienden a descomponerse en sustancias útiles. Estas pueden ser reutilizadas para crear nuevos productos o simplemente reintegrarse en la naturaleza, sin ningún efecto negativo.

Biodegradables de uso diario

Seguramente en algún momento te habrás fijado que algunos productos conllevan la cita “producto biodegradable”, con esto tenemos la seguridad de que poseemos un producto ecológico biodegradable y que su desecho servirá para reutilizarse y convertirse en un nuevo producto.

No hace falta irse muy lejos a buscar los productos biodegradables, las cosas que utilizamos a diario posen esa facultad: jabón para la ropa, bolsas de basura, pañales, papel higiénico, cajas etc todos estos producto, posiblemente, tengan la cualidad de ser biodegradables. Pueden estar hechos de papel, madera, cuero, lana etc.

Prácticamente nos movemos entre productos biodegradables, lo que demuestra que se ha hecho un gran esfuerzo por intentar desarrollar productos con características amables con el medio ambiente.
Cabe destacar los bioplásticos que sustituyen de manera eficiente al plástico común, son polímeros de origen natural que se degradan mediante microorganismos, hongos etc, siendo una buena opción para sustituir al plástico elemento no biodegradable por excelencia. Utilizados en medicina, para prótesis, sutura, también en envases de usar y tirar, y en bolsas biodegradables.

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La Biodegrabilidad como concepto empresarial

El aumento de la conciencia medio ambiental por parte de una gran parte de la población mundial, ha hecho parecer conceptos tan importantes como los productos biodegradables. Esto a su vez ha ido creando unos modelos de negocio que han ayudado a la elaboración de productos con materiales biodegradables: fabricación de bolsas biodegradables, calzado, productos de limpieza, etc…

El respeto al medio ambiente se está convirtiendo en un valor mayúsculo para las personas, consumiendo productos de calidad y respetuosos con el medio ambiente. De este modo lo productos biodegradables están presentes en el día a día formando parte de nuestra vida.

El debate sobre los productos biodegradables

• Sin embargo, hay controversias respecto a ciertos aspectos de los productos biodegradables. Recientemente la BBC publicó un informe basado en un estudio científico publicado en la revista Environmental Science and Technology que trata esta cuestión.

• Según reveló la investigación, los productos biodegradables no necesariamente son 100% ecológicos. Hay que tener en cuenta cuánto tiempo demoran en descomponerse y -sobre todo- qué tipo de descomposición harán (aeróbica o anaeróbica).

• Cuando estos productos van a para a vertederos en los que la descomposición es anaeróbica (sin oxígeno) liberan gas metano, uno de los llamados “gases de efecto invernadero” que ocasionan el calentamiento global. Algunos vertederos capturan este gas y lo utilizan como fuente de energía, pero en muchos otros simplemente se libera a la atmósfera. Esto no ocurre cuando los residuos de material biodegradable son sometidos a una descomposición aeróbica, por ejemplo, en compostaje.

FOTOflickr y Google
FUENTEEl Blog Verde
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Farmacéutica de profesión, inquieta y en constante búsqueda de nuevas oportunidades. De alguna forma había que unir el mundo profesional con el cotidiano, y que mejor forma que mostrando como todo tiene una simple explicación científica.

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